Vesselina Nikolaeva

HALL-3-07-intEn el marco de la 18º edición del Festival de la Luz:

Simply a line
La primera vez que escuche de la frontera Bulgaria-Turquía fue en mi último año de secundaria. Los chicos de mi clase temían ser enviados al ejército si no eran aceptados en la universidad. La opción más indeseable era ser vigilante en la frontera; la frontera más siniestra para vigilar estaba ubicada en el sur.
Me crié en el noroeste del país, lo que hizo que la frontera búlgaro-turca el punto geográfico más lejano para mí y elíptico como un símbolo. En cuanto estuve en la frontera, heredé una actitud diferente hacia el pueblo turco que los países vecinos. Tal vez, la razón principal de esto es la compleja historia que nuestros pueblos comparten.
Como resultando de la caída del imperio Ottomano en 1878 la primera frontera física entre los dos países decae y con ella viene el fin de los 482 años de la presencia del imperio en Bulgaria. En los 120 años que están por venir, la frontera cambió cinco veces, con la última decisión en 1997, lo que hizo más dinámica la frontera política desde la existencia de los Balcanes.
A nivel psicológico, la memoria colectiva de la presencia turca se ha pasado de generación en generación, junto con la desconfianza y el odio contra nuestros vecinos del sur. La frustración general fue socialmente aceptada antes de la caída del comunismo. Ahora es políticamente incorrecto, aunque sigue latente en la mente de la mayoría de los Búlgaros. El partido comunista utilizaba este conflicto en su propaganda, donde la frontera de sur incluía dentro del campo de batalla al cristianismo contra el islam, el bien y el mal, nosotros y el enemigo.

Después de 60 años de prohibición de los medios de comunicación, fui la primera en obtener permiso para fotografiar la frontera y comencé a trabajar en el proyecto. No tenía ninguna idea preconcebida acerca de la forma en que sería, cómo se vería, si sería aterrador, qué tipo de secretos habían sido escondidos durante décadas. Lo que sabíamos es que la frontera Bulgaria-Turquía fue el cruce de narcóticos ilícitos y rutas de migración clandestina entre el Medio Oriente y en Asia y Europa. También sabíamos de la corrupción en los puestos de control de la frontera mucho antes de que los medios de comunicación comenzaron el discurso corrupción política superior.
Bruselas sabía que pronto este límite problemático y las violaciones de aduana no sería solo un problema para la seguridad nacional de Bulgaria: se convertiría en un punto delicado en la seguridad de la UE. En 2007, el límite de Bulgaria-Turquía simbolizaría el borde sureste de la UE.
Sin embargo, no fue la política lo que me motivo a poner un pie en la frontera sur. A lo largo de mi vida ya había cruzado innumerables fronteras entre culturas e ideologías, países y continentes. Siempre estuve familiarizado con los términos Este y Oeste pero nunca logré posicionar una barrera geográfica ni psicológica entre ellos. Nunca he caminado en el límite entre las dos tierras soberanas, menos aún en uniones políticas. Pensé que si me introducía en tierra de nadie, podría entender el sentido de alambre de púas en cualquier lado de la línea que no este saturado con política, pero su único propósito es ser un punto blanco en el mapa del mundo

Mientras fotografiaba dos vigilantes de la frontera me acompañaban, ejecutaban la orden de escoltarme a la tierra de nadie, guiarme al límite de las pirámides y abrir refugios y fortalezas que fueron abandonados hace 15 años corroídos como esqueletos de hormigón del pasado. Era difícil definir el tiempo en tierra de nadie. Estaba fuera de la historia; el pasado era el futuro. Era un mundo diferente, tal vez hasta un país distinto, poblado con soldados, que protegían leyes y reglamentos que solo ellos entendían. Era una micro sociedad con predominio masculino viviendo con mitos de batallas heroicas y victorias. Toda esto se construyó para reforzar la idea comunista de la protección y el control de fronteras, donde “los fuertes de la frontera estén situados tan cerca de la tierra de nadie como posible y lleven la extraordinaria responsabilidad patriótica de desarmar y destruir a los grupos de espionaje y otros enemigos al cruzar la frontera de manera ilegal” . El continuo estado de alerta en la frontera sur se originaba por el miedo de una invasión turca y apoyaba la llamada “condición política moral”de los vigilantes dela frontera. En la propaganda de la frontera los vigilantes fueron retratados como héroes que defender la tierra de la madre de la degradación del capitalismo. Todo esto en realidad era una camuflaje para la real metodología de vigilancia, con el fin de impedir el paso desde el interior hacia el exterior, al igual que las patrullas fronterizas de Alemania del Este. Y acá necesito decir que a partir de 1952 las autoridades de la frontera han tenido un acuerdo con la Stazi informar a los vigilantes de disparar todos los del este de Alemania que intenten cruzar la frontera ilegalmente. Así mismo los refugiados de Bulgaria capturados en tales propósitos primero fueron enjuiciados, luego sentenciados a muerte. Sin embargo por una razón desconocida por mi habían refugiados en el bloque Este como Polonia y Checoslovaquia, fueron deportados, sanos y salvos.

En el 2001 el archivo militar búlgaro se hizo público. Cuatro años después, aún tuve que presentar numerosas consultas y solicitudes para poder leer algunos de los informes de los servicios de la frontera presentadas al Ministerio del Interior en el pasado . Fue exactamente en la sala de lectura MoI que note que los llamados “Agents apparatus” sostenían todo el sistema. Había un grupo de agentes que espiaba a la población, otro que espiaban los espías civiles y un tercer grupo que ponía a preba a los demás; todos los agentes informarían al MoI una vez al mes sobre las personas que estaban espiando. Los civiles que MoI espiaba eran personas sospechosas en el negocio clandestino, tráfico de personas, propaganda de la inmigración, los ex empleados del MoI que puedan proveer de información al enemigo, los habitantes de las zonas fronterizas, los agentes acusados y juzgados y todas las personas que tenían miembros de su familia que viven en el extranjero. Así, después de cuatro décadas de informar de los archivos militares se llenaron de los registros personales de las personas que trabajaban en el sistema de seguridad nacional, así como las personas a las que siguieron.

Nunca entendí completamente que estaba comenzando a hacer cuando planee este proyecto. Con el tiempo, note que estaba buscando una respuesta personal en la verdad sobre el sistema que apenas conocía. Recuerdo que solo tenía donde cuando calló la pared. Y así sucedió que estaba reconstruyendo un tiempo que nadie, ni siquiera nuestros parientes más cercanos, hablaban de … ni siquiera hoy. Tal vez estaba descubriendo verdades antiguas para algunos, pero para mi eran revelaciones repentinas. Ahora puedo imaginar como es vivir en las condiciones ineludibles del Estado totalitario, ningún individuo podría mantener su soberanía e integridad, no importa lo cuidadosamente que él habría mantenido sus secretos más profundos. En esa vida, todas las fronteras internas se rompen y la única izquierda frontera es la frontera nacional.

Espacio central PB 3
Cierre 21 de septiembre